Minerale

Termenul generic de minerale se referă la substanţe anorganice, ce exercită diferite funcţii în organismele vii. În procesul de construcţie şi în metabolismul corpului uman sunt folosite în cantităţi mici. Datorită faptului că organismul nu le poate sintetiza, ele trebuie furnizate din exterior. De aceea, alimentaţia zilnică e sursa care furnizează aceste substanţe. Mineralele cu o masă mai mare de 50 mg pe kilogram sunt calciul, potasiul, magneziul, sodiul, fosforul.

Micronutrienţii sunt substanţe chimice care se găsesc în fracţiuni de masă mai mici de 50 mg per kilogram. Aceşti micronutrienţi, recunoscuţi la nivel internaţional ca fiind esenţiali, sunt: arsenicul, cromul, fierul, fluorul, iodul, cobaltul, cuprul, manganul, molibdenul, seleniul, vanadiul, zincul şi staniul. Toţi aceştia reprezintă componente importante ale enzimelor şi hormonilor, sau sunt implicaţi în anumite reacţii metabolice.